Connessioni fra neuroni: il ruolo fondamentale della microglia

Se nel modello animale, durante lo sviluppo, si riduce il numero delle sue , si crea un eccesso di , un fenomeno che si osserva anche in alcuni casi di nell’uomo

microglia 300x214 Connessioni fra neuroni: il ruolo fondamentale della microglia

Sono le della a eliminare le connessioni tra neuroni, definendo i collegamenti del . La scoperta,pubblicata online sulla rivista Science, è stata fatta dai ricercatori dello European Molecular Biology Laboratory (EMBL) di Monterotondo, in collaborazione con il gruppo di Davide Ragozzino dell’Università di Roma e di Maurizio Giustetto e Patrizia Panzanelli dell’Università di Torino.

Durante lo sviluppo, le della eliminano le connessioni tra neuroni, definendo i collegamenti del , come hanno scoperto i ricercatori dell’European Molecular Biology Laboratory (EMBL) di Monterotondo. La scoperta potrebbe un giorno aiutare a comprendere alcuni disturbi dello sviluppo del sistema nervoso come l’.


“Siamo molto eccitati, poiché i nostri dati mostrano che le della sono decisive per stabilire le giuste connessioni nel ; esse infatti ‘fagocitano’ le per garantire il consolidamento delle connessioni più efficaci tra i neuroni”, ha detto Cornelius Gross, che ha condotto la ricerca.

La è costituita da imparentate con i del sangue che catturano i patogeni e i detriti cellulari; gli scienziati conoscevano già la funzione della di fagocitare i neuroni morti o danneggiati in condizioni patologiche. Osservando lo sviluppo del di topo al microscopio, Gross e colleghi hanno ritrovato alcune proteine delle , le connessioni tra i neuroni, all’interno delle della , suggerendo che la è in grado di inglobare anche le .

Per avere una controprova, i ricercatori hanno allora introdotto una mutazione che riduce il numero di della nel di topo in sviluppo. “Abbiamo osservato qualcosa di simile a quello che altri hanno osservato in alcuni casi di nell’uomo: molte più connessioni tra i neuroni”, dice Gross. “Dobbiamo dunque essere consapevoli che alterazioni nella funzione della possono essere alla base di quei disturbi dello sviluppo del sistema nervoso caratterizzati da una connettività alterata.”

La mutazione usata dai ricercatori dell’EMBL per limitare lo sviluppo della ha un effetto temporaneo, con il tempo dunque le della aumentano e nel del topo si stabiliscono le giuste connessioni. Tuttavia questo succede in una fase tardiva dello sviluppo, e ora Gross e colleghi stanno cercando di stabilire se questo ritardo abbia delle conseguenze a lungo termine, spercie a livello comportamentale.

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