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Genetica: sono i telomeri l’oracolo del 2000, che predicono la durata della vita

I telomeri possono effettivamente predire la lunghezza della vita, almeno in un habitat selvatico. La ricerca degli studiosi della University of East Anglia e’ stata pubblicata sulla rivista ‘Molecular Ecology’ e ha mostrato che piu’ rapidamente si riduce col tempo la lunghezza dei “cappucci” dei cromosomi, chiamati appunto “telomeri’, e piu’ si accorcia la vita. Avere telomeri piu’ brevi, hanno scoperto gli scienziati, significa avere un maggior rischio di morte. I ricercatori hanno analizzato 320 popolazioni selvatiche delle parulidi delle Seychelles, degli uccellini passeriformi, provenienti da una piccola isola completamente isolata.

Il progetto e’ durato vent’anni e gli scienziati hanno scoperto che la lunghezza dei telomeri e’ in effetti un buon elemento i grado di predire l’aspettativa di vita nonche’ un valido indicatore dell’eta’ biologica di questi animali. “Nel tempo i telomeri si rompevano e diventavano piu’ corti, quando raggiungevano una lunghezza critica, le cellule al loro interno smettevano di funzionare – ha spiegato David Richardson, che ha condotto lo studio – questo meccanismo si e’ evoluto per evitare una replicazione fuori controllo delle cellule. Tuttavia questo meccanismo che salva dal cancro fa invecchiare: gli individui con telomeri piu’ lunghi avevano una vita piu’ lunga. I telomeri erano una specie di orologio biologico dell’organismo nella condizione selvatica in cui viveva”.

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