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Demenza, una ricerca GE HEALTHCARE svela il “valore della conoscenza”: 3 persone su 4 vorrebbero conoscere il loro disturbo anche se non ci fosse cura

GE-Healthcare-logo

  • Nel desiderio di sapere, le donne superano gli uomini
  • Ma un’indagine internazionale condotta in 10 Paesi riscontra che molti intervistati non hanno familiarità condiversi dei principali sintomi di disturbi neurologici

MILANO, 29 settembre 2014 – Sono 44 milioni le persone che soffrono di demenza nel mondo, e il numero è destinato a crescere. Per questo diventa sempre più importante il “Valore della conoscenza”, nome della ricerca internazionale che GE Healthcare ha dedicato alla percezione dei disturbi neurologici oggi incurabili, tra cui i morbi di Alzheimer e Parkinson, intervistando 10.000 adulti in dieci Paesi. Dallo studio emerge una forte sete di sapere: tre persone su quattro vorrebbero conoscere la malattia neurologica dalla quale potrebbero essere affette, anche se per essa non esistesse alcuna cura. Una percentuale ancora più alta di intervistati, pari all’81%, vorrebbe identificare una malattia neurologica incurabile che interessi uno dei loro cari, con le donne (84%) più curiose rispetto agli uomini (76%).

“Queste statistiche dimostrano come le persone sentano fortemente l’esigenza di affrontare disturbi neurologici come la demenza – commenta Marc Wortmann, direttore esecutivo dell’Alzheimer Disease International, federazione di 80 associazioni impegnate contro la malattia nel mondo – In tutto il globo, quasi 44 milioni di persone soffrono di forme di demenza e, visto il progressivo invecchiamento della popolazione, questo numero è destinato a raddoppiare nei prossimi 20 anni. [1] Sebbene non esista ancora alcuna cura, per le persone affette da demenza una diagnosi tempestiva è utile a ottenere l’accesso ai trattamenti, ai servizi e al supporto attualmente disponibili, medicali e non. I governi e i sistemi sanitari devono garantire un accesso immediato agli strumenti diagnostici già disponibili per identificare con precisione disturbi come l’Alzheimer e il Parkinson, in modo che le persone possano gestirne i sintomi il prima possibile”.

Quando agli intervistati è stato chiesto il motivo per cui vorrebbe sapere, infatti, la risposta più comune (71%) è stata proprio quella di poter iniziare il trattamento in grado di aiutarli a gestire i sintomi della malattia. Tra le altre motivazioni esposte dal campione, la possibilità di cambiare stile di vita in modo da rallentare – potenzialmente – gli effetti della demenza (66%), e la facoltà di prendere decisioni informate (62%). Non manca, chiaramente, chi preferirebbe non sapere, in modo da non sopportare preoccupazioni ritenute ingiustificate, ritenendo inutile l’essere conscio di una malattia senza essere in grado di controllarla.

Ben Newton, direttore PET-neurologia per GE Healthcare, ha commentato: “È comprensibile che la demenza sia un argomento spaventoso per le persone. Detto questo, anche se attualmente non esistono cure per molte malattie neurologiche, ci sono terapie e approcci in grado di modificarne i sintomi, qualora la malattia venga diagnosticata abbastanza presto. È interessante, ad esempio, notare come la maggioranza degli intervistati con esperienze di un disturbo neurologico sofferto da una persona cara abbia affermato che vorrebbe sapere. Nonostante non ci sia alcuna cura”.

La ricerca ha anche sondato il riconoscimento dei possibili segni e sintomi di demenza da parte degli intervistati. E, mentre la maggioranza identifica la perdita di memoria (70%) e il disorientamento (61%) come segni di demenza, meno della metà

 

degli intervistati è in grado di individuare altri sintomi molto comuni, tra cui la perdita di iniziativa, problemi del linguaggio, cambiamenti di comportamento, umore e personalità.

“Capire e conoscere tutti i sintomi di un disturbo neurologico è fondamentale per aiutare persone a noi care che mostrino i primi segni di demenza – ha concluso Newton – Agire prontamente di fronte a eventuali problemi permetterebbe ai pazienti di avere accesso a diagnosi e interventi precoci, che potrebbero aiutare a gestire e ritardare l’impatto della malattia”.

Demenza, conoscerla per affrontarla [2]

  • –  Ci sono più di 450 milioni di persone che convivono con disturbi neuropsichiatrici e neurodegenerativi.
  • –  Attualmente non vi è alcuna cura per la demenza.
  • –  Ogni quattro secondi viene diagnosticato un nuovo caso di demenza.
  • –  In tutto il mondo 44 milioni di persone sono affette da demenza, e questo numero è destinato a raddoppiare

ogni 20 anni.

– Demenza è un termine usato per descrivere diversi disturbi cerebrali che colpiscono la memoria, il pensiero, il comportamento e le emozioni.
– I primi sintomi di demenza possono includere perdita di memoria, difficoltà nell’esecuzione di semplici attività quotidiane, problemi del linguaggio e cambiamenti di personalità.

– La malattia di Alzheimer è la causa più comune di demenza. Altre forme includono disturbi vascolari, la demenza da corpi di Lewy e la demenza frontotemporale.
– Nel 2010, i costi della demenza in tutto il mondo hanno superato l’1% del PIL globale, ammontando a 604.000.000.000 dollari. Se la cura della demenza rappresentasse una nazione, sarebbe la 18esima economia del mondo. Se fosse una società, sarebbe la più grande del mondo per fatturato annuo.

Per decenni, GE Healthcare ha prodotto scanner diagnostici, agenti di imaging e software per aiutare i medici a vedere più chiaramente all’interno del cervello e migliorare la gestione del paziente. Tra il 2010 e il 2020, GE Healthcare prevede di investire 500 milioni di dollari nella ricerca sulle malattie neurologiche: l’investimento attraversa tutte le linee di GE Healthcare e si concentra sullo sviluppo di nuove soluzioni di diagnostica neurologica, ampliando gli orizzonti della ricerca già in corso. I settori di intervento comprendono la diagnosi di disturbo da stress post-traumatico, morbo di Alzheimer, morbo di Parkinson, sclerosi multipla, ictus, trauma cranico e lesioni cerebrali traumatiche.

GE Healthcare ha anche lanciato “MIND”, applicazione gratuita per iPad per le persone con malattie neurologiche e per chi fornisce assistenza ai malati. Creata e approvata da neurologi, la app “MIND” di GE Healthcare è progettata specificamente per le persone colpite da disturbi neurologici come il morbo di Alzheimer, Parkinson, ictus e trauma cranico e utilizza la musica e l’arte per permettere ai pazienti di svolgere attività che coinvolgono sia il livello emotivo che quello fisico, offrendo un’esperienza sia stimolante che divertente. MIND è disponibile su iTunes o presso mindonlinecampaign.com.

Informazioni sulla ricerca

Lo studio “Il valore della conoscenza” è stato condotto da Millward Brown a giugno 2014, intervistando in ciascuno dei dieci Paesi coinvolti un campione di 1.000 adulti accuratamente selezionati perché rispondessero ai requisiti richiesti dal progetto.

GE Healthcare

GE Healthcare fornisce tecnologie e servizi medicali progettati per rispondere alla necessità di un maggiore accesso alle cure ed una migliore qualità ed accessibilità alle stesse in tutto il mondo. GE (NYSE: GE) si occupa di cose che contano – grandi persone e grandi tecnologie che affrontano sfide difficili. Attraverso l’esperienza nell’imaging medicale, nella diagnostica, nelle tecnologie informatiche, nei sistemi di monitoraggio paziente, nella ricerca su nuovi farmaci e nello sviluppo di tecnologie dedicate alla ricerca farmacologica, nel miglioramento delle prestazioni cliniche, GE Healthcare sta aiutando i professionisti della medicina ad offrire migliori cure ai loro pazienti. Per maggiori informazioni su GE Healthcare visitare www.gehealthcare.it. Per le ultime novità GE Healthcare, consultare http://newsroom.gehealthcare.com.

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