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Ebola: l’OMS ha scelto il vaccino italiano: sono un milione le dosi richieste

Autorizzato a tempo record dagli Usa, già usato da volontari. Probabile secondo contagio negli Stati Uniti. Paziente con sintomi in cura a Washington. Diffuso l’ultimo bilancio delle vittime: 3439 morti in 5 Paesi dell’Africa occidentale

E’ italiano il vaccino anti Ebola. Lo ha stabilito l’Organizzazione mondiale della Sanità, alla quale verranno consegnate 10.000 dosi entro dicembre e che per il 2015 sta trattando una fornitura di un milione di provette con la GlaxoSmithKline, che quest’anno ha acquistato per 250 milioni di euro l’italiana Okairos, sviluppatrice del brevetto del vaccino.

Il valore della fornitura e il nome ufficiale non vengono diffusi, ma quello che colpisce è la velocità con la quale si sta puntando sul vaccino ‘italiano’ per combattere il virus che – stando agli ultimi dati Oms –  ha causato finora 3.439 morti in 5 Paesi dell’Africa occidentale: Sierra Leone, Guinea, Liberia, Nigeria e Senegal.

 “In pochi giorni dalla richiesta la Food and drug administration americana ha dato il via libera alla sperimentazione su volontari umani, che è già in corso anche nelle zone colpite, dopo che ha funzionato al 100% sulle scimmie in laboratorio” spiega Piero Di Lorenzo, presidente dell’Irbm science park di Pomezia, che con Okairos ha fondato una joint venture per lo sviluppo e la produzione del vaccino, che verrà tutto dai laboratori italiani.

Un intervento veloce dopo la scoperta del primo caso negli Usa, dove è scattata la psicosi.

Gli esperti escludono un’epidemia a New York. La Cnn ha fatto sapere che un paziente con sintomi simili all’ebola è in cura all’ospedale Howard university di Washington. La persona aveva fatto recentemente un viaggio in Nigeria. Un portavoce dell’ospedale ha detto che il paziente è in isolamento ed è sottoposto a test.

Gran parte del merito di questo vaccino ‘made in Italy’ è attribuito a Riccardo Cortese, biologo molecolare, che fondò Okairos lasciando lavori sicuri per seguire la sua idea: sviluppare vaccini non da frammenti ma dall’intero virus, ‘inseritò in un adenovirus. “Iniziò sette anni fa e per sviluppare il metodo scelse di lavorare con l’Ebola, perché già considerato il più ostico da combattere”, spiega Di Lorenzo a margine di una presentazione della British American Tobacco, con la quale Irbm sta collaborando nella ricerca per i liquidi delle sigarette elettroniche.

Quindi ora l’Oms – e anche la GlaxoSmithKline – si trova con un prodotto ‘chiavi in manò sviluppato proprio sul virus che oggi fa più paura, non solo in Africa.

La produzione in larga scala sarà realizzata tutta a Pomezia, dove attualmente lavorano una ventina di persone e circa altrettante potranno essere aggiunte a breve. Molto maggiore sarà l’investimento sui macchinari, perché le lavorazioni sono altamente automatizzate. “Tutto avviene secondo le pratiche Gmp (Good manufacturing practices), ma la partecipazione umana rimane rilevante e complessa: le procedure sia di ingresso sia di uscita dalle linea di produzione durano un’ora “, aggiunge il presidente dell’Irbm. “E al momento – conclude Di Lorenzo, imprenditore che ha ‘salvatò il centro industriale alle porte di Roma che la statunitense Merck stava abbandonando – non mi risulta che nel mondo siano disponibili altri prodotti simili”

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