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Ottenuta prima cellula ‘naturale’ da genoma sintetico

Roma, 30 ott – Una cellula completamente sintetica che funziona proprio come una cellula naturale: il progetto, primo nel mondo nel suo genere, e’ stato realizzato da un gruppo di ricercatori dell’Universita’ Politecnica della Catalogna, in Spagna, guidati da Jordi Garci’a Ojalvo, e pubblicato oggi sulla rivista internazionale Cell.

cromosoma

cromosoma

Questa cellula ”replicante” verra’ messa a confronto con la cellula naturale per apprendere meglio i percorsi dei circuiti cellulari, per capire perche’, ad esempio, alcuni funzionamenti si basano su determinati geni e non su altri, e altri meccanismi sembrano innescati dal caso. L’obiettivo, spiega Garci’a Ojalvo, e’ arrivare a comprendere in particolare cosa accade nelle cellule quando si ammalano, come nel caso dell’insorgenza delle neoplasie o delle malattie autoimmuni o, viceversa, cosa accade in quelle cellule che dovrebbero ammalarsi e invece rimangono sane.


“Le cellule spesso non sanno quando potranno trovare le sostanze nutritive che permetteranno loro di continuare a vivere e di svolgere il loro ruolo – spiega Garcìa Ojalvo -. Il loro futuro è quindi imprevedibile e dettato dal caso, e di conseguenza alcuni circuiti genetici sembrano a loro volta progettati per comportarsi in modo casuale”. Il circuito sintetico, che si basa su modelli matematici e viene introdotto nel batterio Bacillus subtilis, si comporta in modo più prevedibile del circuito naturale – ed è quindi più facile studiarne i comportamenti – ma è meno efficace quando tenta di procurarsi sostanze nutritive alternative nell’ambiente extracellulare.

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