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Rigenerazione dei nervi: scoperta la molecola implicata nel processo di riparazione

Identificata un’unica molecola che, oltre a eliminare le cellule cattive, ha anche la capacita’ di riparare le cellule nervose danneggiate.


Questi, in estrema sintesi, i risultati di due nuovi studi della University of Colorado Boulder e della University of Queensland di Brisbane (Australia). Conosciuto come recettore per fosfatidilserina o PSR-1, la molecola e’ in grado di individuare ed eliminare le cellule apoptotiche che sono pre-programmate per morire, cosi’ come le cellule necrotiche danneggiate e, quindi, responsabili dell’infiammazione.   La morte cellulare programmata, o apoptosi, e’ un processo naturale che uccide miliardi di cellule in un corpo umano ogni giorno. Ma a catturare l’attenzione di entrambi i gruppi di ricerca e’ la constatazione che la molecola PSR-1 puo’ anche contribuire a ricollegare e riconnettere le fibre nervose rotte, chiamate assoni.

“La definirei una scoperta inaspettata e un po’ sorprendente”, ha detto Ding Xue, ricercatore della University of Colorado Boulder e coautore dello studio pubblicato su Nature Communication. “Questa e’ la prima volta che e’ stata trovata una molecola coinvolta nella apoptosi per avere la capacita’ di riparare gli assoni danneggiati, e crediamo che abbia un grande potenziale terapeutico”, ha aggiunto.

Xue e’ anche il co-autore dello studio della della University of Queensland di Brisbane (Australia), pubblicato su Nature, che mostra il ruolo importante svolto da PSR-1 nella rigenerazione degli assoni dei nervi, uno dei traguardi piu’ ambiti da parte dei neurologi di tutto il mondo che sognano di aiutare i pazienti che hanno subito danni al sistema nervoso centrale. Entrambi gli studi sono stati condotti sui C. elegans. I risultati potrebbero aprire la strada a studi che mirano alla realizzazione di farmaci in grado di riparare le lesioni del sistema nervoso centrale.

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