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Melanoma: oltre i 10.000 i nuovi casi in Italia nel 2013

E’ il terzo tumore piu’ frequente al di sotto dei 50 anni, con 10.500 nuovi casi stimati in Italia nel 2013. Il melanoma, una neoplasia della pelle particolarmente aggressiva e in costante crescita in entrambi i sessi, sta facendo registrare negli ultimi decenni un incremento della mortalita’ fra gli uomini (+2,3% anno).

Perche’ arrivano quando la malattia e’ in stadio gia’ avanzato.
La svolta nel trattamento e’ rappresentata dalla combinazione delle terapie. Su questo si stanno concentrando i ricercatori italiani. E, proprio un italiano, Paolo Ascierto dell’Istituto ‘Pascale’ di Napoli, e’ co-organizzatore del piu’ importante Congresso mondiale sull’immunoterapia contro il cancro (Society for Immunotherapy of Cancer – SITC). L’importante congresso si apre oggi a Washington fino al 10 novembre con la partecipazione di oltre 1000 specialisti.melanoma “L’Italia – sottolinea il dottor Ascierto, che e’ Direttore dell’Unita’ di Oncologia Medica e Terapie Innovative dell’Ospedale partenopeo – e’ un punto di riferimento negli studi sull’immunoterapia, che agisce potenziando le difese immunitarie dell’organismo del paziente per poter meglio vincere il tumore. Il melanoma, per le sue caratteristiche biologiche, e’ il candidato ideale per l’applicazione di questo approccio, che cambia i criteri di valutazione della risposta al trattamento. Abbiamo dimostrato che, associando un innovativo anticorpo monoclonale, ipilimumab, con la radioterapia tradizionale, e’ possibile migliorare in maniera significativa l’efficacia del farmaco.
Infatti, oltre il 50% dei pazienti, che avevano in precedenza fatto registrare una progressione del tumore, dopo la sequenza di combinazione costituita da ipilimumb e radioterapia, ha evidenziato una riduzione della malattia”. Circa 81.000 persone in Italia convivono con una pregressa diagnosi di melanoma.
“L’85% dei nuovi casi nel mondo interessa le popolazioni del Nord America, dell’Europa e dell’Oceania – continua il dottor Ascierto -.

Il rischio di insorgenza e’ legato a fattori genetici e ambientali. Fra questi ultimi ricordiamo in particolare l’esposizione ai raggi UV, sia in rapporto alle dosi assorbite che al tipo di esposizione (intermittente piu’ che cronica) e all’eta’ (a maggior rischio quella infantile e adolescenziale)”. Un altro approccio, che avra’ sviluppi decisivi in futuro ed e’ al centro del dibattito al Congresso di Washington, riguarda la combinazione di diversi farmaci immunoterapici, non solo nel melanoma, ma anche nel tumore del polmone, del rene e della prostata. Senza dimenticare l’immunoterapia personalizzata, un approccio ‘su misura’ che consentira’ di rendere piu’ efficaci e mirate le armi a disposizione. “Presto – conclude il dottor Ascierto – avremo molte molecole in grado di colpire ‘target’ diversi, da qui l’importanza degli studi sui biomarcatori. L’espressione di questi bersagli sara’ decisiva per impostare correttamente la personalizzazione dell’immunoterapia. Un obiettivo che potra’ essere raggiunto entro 5 anni”.

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