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Piccola molecola di RNA sintetica, ‘stampo’ di molecole piu’ complesse

Creata in laboratorio una molecola di Rna sintetica in grado di catalizzare gli elementi alla base di molecole piu’ complesse, come per esempio le proteine. Per i ricercatori si tratta di un passo in avanti fondamentale per capire quali siano state le origini della vita sul nostro pianeta. L’Rna e’ infatti un acido nucleico che viene utilizzato dal DNA per trasmettere le informazioni necessarie alla sintesi delle proteine.

A riuscire nell’esperimento un gruppo di biologi molecolari dell’Universita’ del Colorado di Boulder. La notizia e’ stata pubblicata sulla rivista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’. I ricercatori guidati da Michael Yarus hanno concentrato la loro attenzione su una particolare molecola di Rna, che pur essendo in grado di produrre alcune proteine e’ costuita da solo cinque nucleotidi e agisce come se fosse un vero e proprio enzima. Proprio la semplicita’ della molecola di Rna ricostruita nel laboratorio statunitense e’ la chiave di interpretazione della teoria che vuole che la vita abbia avuto origine sulla Terra proprio a partire da micro-molecole di Rna. Fino a oggi pero’ questa teoria era contrastata dal fatto che si riteneva che solo alcune molecole di Rna, quelle piu’ complesse, fossero in grado di svolgere la reazione chimica necessaria all’assemblamento delle proteine. Ora il lavoro del team di Boulder ha dimostrato che anche piccolissimi frammenti di Rna sono in grado di sintetizzare queste molecole cosi’ complesse che, in definitiva, costituiscono i ‘mattoncini’ che formano gli esseri viventi.

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